Android系统是免费的 这句话,至少在2017年之前是对的。因为2012年Google收购摩托罗拉时曾向中国当局承诺至少在未来五年之内,这个开源的系统将保持免费。


虽然一方面Android开源计划(AOSP)允许OEM厂商自由使用Android这个系统,但是当OEM厂商需要使用系统内的Google服务时,如GoogleMaps、Gmail、GoogleNow乃至GooglePlay等应用时,则需要取得闭源项目 Google移动服务(GMS) 的资格许可。而这些应用,通常对Android系统来说都是核心功能。


而据《卫报》报道,Google现在要准备让GMS收费了:OEM厂商每出货10万部使用GMS服务的Android设备,都要支付7.5万美元的授权费,相当于从每部Android设备身上收取75美分。


不过随后Google向9to5Google作了澄清,并指卫报的报道有误,但吊诡的是Google只是强调目GMS依然免费,但并没有进一步说明是否从厂商处收取其他行形式的费用。9to5Google认为卫报所指的交易可能以另外一种形式存在,例如OEM厂商与Google达成某种协议。


Why not?比起Windows Phone 15美元的授权费,Google的要价非常低廉,这样做的好处是,Google既能从厂商收取授权费,但低廉的费用不至于吓跑OEM厂商转投别家。考虑到Android设备每天上百万的激活量,这笔授权费数目依然不菲。


如果Google要从AndroidOEM厂商收费,不代表是一种作恶,因为单纯靠广告从Android业务上赚钱,并不是长远之计,特别是当iOS拥有高出近20倍广告回报,以及坐拥近2/3的移动广告市场份额的时候。


联想到早前Google逐渐将一些核心API与应用从AOSP上移除,如目前Google已将GoogleSearch、音乐、日历、GoogleKeyboard和相机等应用或接口,已一并归入了GMS项目。换句话来说,如果OEM厂商需要使用到Google开发的核心功能,就更加难避开GMS协议了。这样做的好处就是Google将实现对OEM厂商进一步控制,为Android收费设下了很好的条件。


Android会否收费,至少目前我们不得而知。但至少我们可以看到的是,Google正在有意加强对OEM厂商的控制,至少像亚马逊这种用了别人产品却不让人赚钱的厂商,应该非Google乐见。

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